美国海军历史上最大乌龙,舰队司令晕船掉海里失踪了

而1942年3月27日,这样的事情竟发生在了一名美国海军将军身上,而且至今依然是美国海军的最大乌龙和不解之谜。

“人员落水”是海军里最让人不寒而栗的警报,很多人尸骨无存,而1942年3月27日,这样的事情竟发生在了一名美国海军将军身上,而且至今依然是美国海军的最大乌龙和不解之谜。

美国海军历史上最大乌龙,舰队司令晕船掉海里失踪了

1942年3月27日,二战正酣,一支美国海军特混舰队TF39正在波涛汹涌而寒冷的北大西洋上按照反潜Z字航线曲折前进,准备前往苏格兰北海岸的斯卡帕湾附近,与英国皇家海军舰队汇合。

美国特混舰队由13艘战舰组成,包括战列舰“华盛顿”号,航母“黄蜂”号,两艘重巡洋舰,8艘驱逐舰。编队指挥官是威尔考克斯少将,坐镇战列舰“华盛顿”。此时距离1941年12月7日日军偷袭珍珠港,美军参战也就4个多月,这支特混舰队无疑是当时大西洋上最强大的美国海军舰队。

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在战列舰“华盛顿”的舰桥上,值班的甲板军官威廉法戈中尉正试图透过大雪和冰雾,警惕任何敌人攻击的迹象——毕竟1942年是纳粹猖獗的阶段,德国海军的战舰、U艇、远程轰炸机都有可能出现。

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战列舰的406毫米主炮上都结冰了,海浪猛烈地拍打着舰艏,用冰冷的海水横扫整个甲板。在舰尾方向,一名瞭望手在自己的岗位上冻的瑟瑟发抖,但也要坚持着扫视灰色的海浪。根据航海日志,上午10点31分,尾部瞭望手发出了“人员落水”的警报,通过望远镜可以看到一人影在海浪中挣扎。由于整个编队按要求必须保持无线电静默,所以本森舰长只能通过鸣笛和灯光信号把人员落水的警告通知编队内其他战舰。

编队护航的两艘驱逐舰立即赶来,靠近战列舰的舰尾搜寻。旁边的巡洋舰CA 37在一片阴影和斑驳的光线中,也看到水中有个人,在努力游向救生圈。不久后,驱逐舰DD 429报告说,看到一名男子在波涛汹涌的海浪中脸朝下漂浮着,但转眼又看不见了。反正全编队好几千人,找不回来也没办法。无非是舰长和所有官兵们都在想,到底是哪个倒霉蛋掉海里了?

于是战列舰“华盛顿”上进行了紧急点名,总共2000多人点个名也不容易,但结果显示本舰官兵都在岗,没有人缺勤啊?但是毫无疑问的确有个人掉海里了,三艘船上至少6个人都看到了那名男子在海里挣扎。

此刻特混舰队依然在跟恶劣的海浪和天气搏斗,人员失踪已经好久了,不能老等,到底是谁掉海里了?“华盛顿”上进行了第二次点名,结果依然一样,所有本舰官兵都在。不能总这么拖下去,本森舰长决定把情况报告给编队司令威尔考克斯将军,由将军定夺。

一名军官奉命来到威尔考克斯将军的住舱,门口负责站岗的哨兵打开门,却发现住舱里空无一人,威尔考克斯将军不见了!于是“华盛顿”号紧急行动起来,全舰上下找了个遍,没有发现威尔考克斯将军,答案很明显了——威尔考克斯将军掉海里了!但此时已经找不回来了,北大西洋的寒冷能让人几分钟内丧命。

后来的海军专门调查报告显示:在发出人员落水警报前,多名士兵在战舰的甲板上看见过威尔考克斯将军,他们形容将军脸色苍白,行为不太正常,但也没敢多问。

调查委员会认定:威尔考克斯将军的海上落水失踪,与其他人无关,与工作入关,已经在1942年3月27日在执行任务中死亡,也不是因为任何自己的不当行为。

当然,现在流行的两个推测是:将军当时心脏病发作,或者晕船后,被海水卷入大海。但无论事故原因是什么,威尔考克斯将军都是美国海军唯一一位在海上落水失踪的将军。

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